Foyer des Jeunes Filles

Le Foyer De Jeunes Filles est un établissement résidentiel situé dans la capitale régionale de Tambacounda qui permet à de jeunes filles venant de communes rurales de poursuivre leurs études secondaires dans d’excellents collèges ou lycées locaux. Il offre a ces jeunes filles de confessions chrétiennes ou musulmanes âgées de 12 à 20 ans, un environnement sûr et salubre dans lequel elles peuvent se concentrer sur leur scolarité et ainsi une autre alternative au mariage et à la maternité précoce, ce qui aurait été leur unique option en restant au village.

Le Foyer a ouvert en 2007 et se situe dans un magnifique campus conçu par le français NGO Le Kinkeliba avec le soutien financier du Korsa qui a attribué deux généreuses donations pour la construction de dortoirs, d’espaces d’étude et d’une salle pour les repas. En plus de ces espaces indispensables, le Foyer dispose d’une salle informatique, d’une bibliothèque, d’équipements sportifs, de salles de bain et d’un potager dont les récoltes sont utilisées pour la préparation des repas quotidiens. Ces équipements, que l’on trouve facilement dans la plupart des régions du monde ont un caractère exceptionnel dans cette région où la plupart des personnes vivent en dessous du seuil de pauvreté et où le taux d’illettrisme, bien que difficile à mesurer, est élevé.

Il y a actuellement 54 filles au Foyer, mais il y a suffisamment de place pour 140. Alors que les parents de certaines filles apportent une modeste contribution pour les dépenses liées aux cours, d’autres bénéficient d’une bourse d’étude. Huit ethnies différentes sont actuellement représentées dans le groupe d’étudiantes et chaque samedi soir elles participent à une « fête des cultures » où elles peuvent échanger autour de leurs origines. Les possibilités offertes par le Foyer sont extraordinaires. Prenons le cas, à titre d’exemple, de l’histoire d’Aissatou, originaire du village Peul de Sinthian où Le Kinkeliba a construit le premier centre médical.

En 2007, alors qu’elle avait 12 ans, elle était déterminée à aller au collège mais sa famille avait décidé qu’au lieu de cela elle resterait au village et serait marié. Elle s’est alors enfuie, a marché 20 kilomètres sur un sentier de brousse isolé jusqu’à ce qu’un ami vienne à sa rencontre et l’accompagne jusqu’à Tambacounda. Lorsque sa famille a appris où elle était, ils l’ont retrouvé et ont essayé de la ramener au village. Soutenu par la directrice du Foyer, elle a convaincu sa mère de l’importance de pouvoir continuer sa scolarité. Le Foyer De Jeunes Filles a été crée pour l’aider elle, mais aussi toutes les filles dans sa situation. Grâce à cette structure, Aissatou a pu continuer sa scolarité et se former en tant qu’infirmière. Aujourd’hui elle est une précieuse professionnelle de santé à Fass, un centre médical de l’autre côté de la rivière Gambia, site sur lequel Le Korsa a établi l’électricité et l’eau courante, fournit une ambulance et construit un pôle maternité.